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USO DE ENSILADOS DE CALABAZA CHIHUA EN LA ALIMENTACIÓN DEL GANADO

Sihochac, Campeche a 29 de junio de 2021. Las regiones tropicales de México se caracterizan por generar grandes cantidades de forraje durante la época de lluvia, mientras que, durante la época de sequía, hay una severa escasez de alimento para el ganado. Por ello es importante que los ganaderos se preparen para mantener lo más constante posible la producción a lo largo del año.

Una de las estrategias más ampliamente utilizadas es a través del ensilaje de forrajes, lo que permite ofrecer alimento durante la época de menor disponibilidad de pasto. El ensilado es un método de conservación de forrajes que se lleva a cabo mediante un proceso de fermentación. De hecho, también es posible ensilar subproductos o residuos agrícolas, como por ejemplo el residuo de la calabaza chihua (Cucurbita argyrosperma Huber).

De acuerdo al valor de su producción, en 2019 la calabaza chihua fue el quinto cultivo más importante de Campeche, siendo el maíz, caña de azúcar, soya y palma de aceite los cultivos que ocuparon los primeros lugares. De acuerdo con el SIAP durante ese mismo año, en este estado del Sureste Mexicano se cosecharon 19 mil de las 52 mil hectáreas que se cultivaron a nivel nacional de calabaza chihua, equivalentes a aproximadamente el 36%. Con un promedio de 17 toneladas por hectárea, en Campeche se produjeron cerca de 324 mil toneladas de residuo fresco de calabaza chihua, las cuales quedaron en las parcelas de cultivo después de colectar las semillas, las cuales poseen valor económico.

Uso de ensilados de calabaza chihua en la alimentación del ganado

Por su elevado contenido de fibra, el residuo de calabaza chihua es apto para consumo de rumiantes, cuya microbiota ruminal es capaz de degradar los sustratos fibrosos; sin embargo, debido al elevado contenido de humedad (< 90%), se descompone fácilmente, por lo que requiere procesarse para conservarse a largo plazo, siendo el ensilaje una alternativa para tal fin.

Para elaborar un ensilado de calabaza chihua se siguen los principios básicos de cualquier ensilaje (picado, compactación, sellado), con la diferencia de que para ensilar el residuo de calabaza chihua es indispensable el uso complementario de un sustrato seco para alcanzar un contenido de materia seca de entre 25 a 40%, lo cual es el porcentaje ideal para un correcto proceso de fermentación. Este sustrato seco puede ser alguna paja o rastrojo. El ensilado se puede elaborar hasta con 77% de residuo de calabaza chihua, 20% de paja o rastrojo y 3% de un aditivo y melaza; de este modo se puede obtener un contenido de materia seca de alrededor del 25%. Se recomiendan utilizar después de al menos 30 días.

Uso de ensilados de calabaza chihua en la alimentación del ganado

El costo del ensilado de calabaza chihua es variable, ya que depende de dos factores principales: el primero, es el gasto que genere el traslado del residuo de calabaza chihua a la unidad de producción; y el segundo, es el costo que tendrá la paja o rastrojo que se utilice para alcanzar el contenido de materia seca. Por ello, se recomienda que sean las unidades de producción ganadera cercanas a los cultivos de calabaza chihua quienes utilicen el residuo, así como utilizar paja o rastrojo obtenido de la misma unidad de producción, haciendo uso de los recursos disponibles.

Uso de ensilados de calabaza chihua en la alimentación del ganado

La investigación al respecto demuestra que el residuo de calabaza chihua es factible de ensilarse correctamente. Este ensilado es bien aceptado por el ganado (altamente palatable) y no afecta la producción y composición de la leche cuando se ofrece a vacas de doble propósito, comportándose de forma similar al ensilado de maíz. Por lo anterior, es viable utilizar el ensilado de residuo de calabaza chihua para la alimentación del ganado, siendo necesaria más investigación que permitan conocer mejor su impacto en la productividad del ganado.

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Contacto

Dra. Mónica Ramírez Mella
Catedrática CONACYT
Colegio de Postgraduados Campus Campeche
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