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VARIEDAD SINTÉTICA DE MAÍZ RESISTENTE AL CARBÓN DE LA ESPIGA CP VERO 1

Montecillo, Estado de México a 20 de noviembre de 2018. Históricamente, el maíz se ha sembrado ampliamente en el Altiplano de México, obteniendo rendimientos razonables. En la actualidad, los productores están empleando híbridos comerciales en éste cultivo, que son de alto costo y susceptibles a la enfermedad conocida como carbón de la espiga, causada por el hongo Sporisorium reilianum, de amplia distribución en esta zona del país.

Desde 1950, el carbón de la espiga es una enfermedad que se ha diseminado en el país principalmente en el Bajío y la cienega de Chapala, debido a que las esporas del hongo causal se han propagado por el viento, el hombre y la maquinaria agrícola, infectada a otra, tal como pasó en el Valle del Mezquital. También, el mal manejo que se le ha dado a las plantas enfermas ha favorecido el incremento del inóculo en el suelo. Las esporas del hongo pueden sobrevivir en el suelo que, al germinar, infecta a las plantas de maíz de forma sistemática sin que se observen síntomas de la enfermedad hasta que la planta llega a producir la espiga que muestra síntomas y el jilote queda convertido en una masa de polvo negro disminuyendo la producción de grano del maíz.

Variedad sintética de maíz resistente al carbón de la espiga cp vero 1

En el año 2002, la Dirección General de Sanidad Vegetal, inició una campaña para controlar el incremento del carbón de la espiga en el Valle del Mezquital, generado por el desarrollo de la enfermedad, en parte debido a la diseminación y producción de híbridos susceptibles utilizados. Por ésta situación se solicitó al Dr. Carlos de León, Profesor Investigador Adjunto del Postgrado de Fitosanidad-Fitopatología del Colegio de Postgraduados, iniciar actividades en el desarrollo de germoplasma de maíz de buenas características agronómicas y resistencia genética a ésta enfermedad.

Desde entonces, el Dr. De León ha llevado a cabo un programa de mejoramiento de una población de grano blanco y otra de grano amarillo utilizando facilidades que se le proporcionan en el ejido Cinta Larga de Mixquiahuala, Hidalgo.

Los trabajos de mejoramiento se desarrollan siguiendo un programa de selección S1 recurrente que se inició con la colecta de variedades criollas e híbridos utilizados en el Altiplano. Estos materiales se sembraron en lotes aislados y, después de dos ciclos de recombinación, fueron la fuente de las dos poblaciones de amplia base genética, con endosperma blanco y endosperma amarillo.

Variedad sintética de maíz resistente al carbón de la espiga cp vero 1

Como primer paso, estas dos poblaciones se sembraron y plantas seleccionadas se autofecundaron para generar varias líneas S1 de cada población. En el siguiente ciclo, las líneas generadas se inoculan con esporas del hongo y se siembra mazorca por surco y se selecciona el 30% de las familias que muestran buenos caracteres agronómicos. Aquí, se siguen dos pasos, uno es el continuar mejorando la población base recombinando el 33% de familias seleccionadas para iniciar un nuevo ciclo de generación de S1s y, por otro lado, se seleccionan grupos de 10-12 familias que tienen caracteres agronómicos deseables uniformes y resistencia a la enfermedad. En un segundo paso, se vuelve a la semilla original de las 10-12 líneas seleccionadas que se cruzan en dialelo (se cruzan todas las líneas en cada grupo de 10-12). Esto resulta en varias F1s de líneas que mostraron caracteres deseables similares. Las F1s de cada nueva variedad se avanza a F2, lo que resulta en nuevas variedades sintéticas. A través de este método, después de 3 ciclos de mejoramiento de la población blanca surgió la variedad sintética CP-VERO 1.

Los principales caracteres deseables en la obtención de la variedad sintética CP-VERO 1 fueron, principalmente buen rendimiento de grano y, adicionalmente buena resistencia al carbón de la espiga, planta baja y precocidad.

Variedad sintética de maíz resistente al carbón de la espiga cp vero 1

Esta nueva variedad de maíz, registrada ante el Servicio Nacional de Inspección y Certificación de Semillas (SNICS), es una variedad sintética de grano blanco, con buen rendimiento de grano, con resistencia genética a la enfermedad del carbón de la espiga, de madurez intermedia (110 días a floración), estable en rendimiento, bajo costo (una tercera parte del costo de híbridos comerciales), porte bajo (1.7-1.8 m), amplia adaptación al Altiplano mexicano, con relación de altura de planta y mazorca de 0.5 e intervalo de floración masculina-femenina cercano a 1, que la hace resistente a la sequía ya que se evita la protandria.

Otra cualidad que ofrece ésta variedad es que, debido a la estabilidad genética de las líneas utilizadas en su formación, se puede sembrar por cinco o seis años sin necesidad de comprar semilla nueva y, ofrece la posibilidad de diseminarse de agricultor a agricultor.

Esta semilla se probó por dos años en Toluca, Méx., a 2 600 msnm y en el Valle del Mezquital, Hgo. a 1 800 msnm, en donde se obtuvieron rendimientos semejantes a los híbridos comerciales y validando la resistencia al carbón de la espiga. Estos ensayos agronómicos permitieron evaluar su rango de adaptación, su rendimiento, medir sus características fenotípicas y otras necesarias que solicita el SNICS para el registro de una nueva variedad.

La selección recurrente de poblaciones en plantas alógamas es un método poco empleado en México, pero del cual se obtienen variedades que compiten con los híbridos ya que, en el proceso de mejoramiento, a través de ciclos de selección, se pueden obtener nuevas variedades sintéticas que van a sustituir a las generadas con anterioridad.

Estos trabajos representan el compromiso de los investigadores del Colegio de Postgraduados para resolver problemas que aquejan a los productores mexicanos ofreciendo soluciones que permiten mejorar su calidad de vida, desarrollo rural y económico.

 

Contacto

Dr. Carlos De León
Profesor Investigador Adjunto
Programa de Fitosanidad-Fitopatología
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